老年猫怎么护理?

2020-03-09 09:37:47

​​​​​​​随着年龄的增长,猫的生理、行为和对特定疾病的反应随之变化,在照顾新老猫咪的方法也是有所不同的,那么老年的猫咪应该怎么照顾呢?

       随着宠物营养的提高,动物医疗及家庭护理的完善,现在猫的寿命可超过20岁之久。近年来,猫的年龄及生命阶段已被重新定义,>11岁即被认为是老年猫,更年长为11~14岁,>15岁及更老。计算猫咪年龄的公式也比较简单:猫咪2岁时相当于人的24岁,其后每年相当于人的4年,16岁的猫即相当于人的80岁。那么老年的猫咪应该如何照顾呢?

一、年龄的影响
       随着年龄的增长,猫的生理、行为和对特定疾病的反应随之变化。
       生理变化:包括对食物的嗅觉和味觉感知能力降低,消化脂肪和蛋白质的能力降低,听力降低,免疫功能、皮肤弹性和应激耐受性降低。
       行为变化:通常是生理变化的直接结果。老年猫会逐渐适应这些变化,所以可能表现不明显,除非你特别留意。老年猫搜寻行为变少,睡眠时间变长、活动时间减少。可能出现食欲降低或挑食,不再热衷于玩耍,不再被外界声音吸引,他们的不安全感加重,可能会变得更依赖于你。其他行为的变化可视为疾病的直接结果,例如因疼痛而食欲、饮水增加,并伴有攻击行为。
       老年猫常见疾病:糖尿病,肾病,高血压,甲状腺机能亢进和癌症。
 

二、老年动物的家庭护理
       
您的猫咪老了,它可能很难再保持自己的清洁,需要您的照顾,定期体检也能帮助您发现问题,及时解决。
       1.修剪指甲:例如,每周检查您猫咪的指甲。老年猫可能无法像年轻时一样自如地伸收它的爪子——可能被夹在家具和地毯等缝隙内;它们的脚垫可能会黏满猫砂。定期清理您的猫咪,并为它们修剪指甲,您可以带至您的兽医师那里检测并正确修剪,避免指甲过长弯进肉等可能需要手术处理。

       2.梳理:猫咪变老后,可能不再自主清理、梳毛,您需要为她擦去眼鼻分泌物,清理她肛门附近的粪便,可以用温水浸湿毛巾擦拭。您可能还需为您的猫咪梳理毛发(特别是长毛猫),请务必温柔。同时在打理它们的时候,您也可以发现他们的身体是否长了肿块、红疹、溃疡等值得注意的异常,以便能及时联系兽医处理。当长毛猫老了,很难保持自身清洁,如果经常梳理毛发仍容易打结,建议适当修剪/美容(请勿自己操作剪伤猫咪,寻求专业美容师处理)。

       3.毛球:猫吐毛球是一个正常的生理现象,特别是长毛猫。猫咪会用舌面倒刺舔舐/梳理自身毛发,毛发也就无法避免的进了肚子,日积月累地就会在胃肠内形成毛球。但若猫咪无法将毛球正常吐出,则会造成猫咪便秘、厌食等;长期频繁地吐毛球也会损伤胃肠道,造成慢性呕吐。我们可以帮助猫咪梳理毛发以减少进入猫咪体内的毛量,或喂食化毛膏或去毛球的猫粮以预防猫咪消化道毛球的形成,同时也有助于毛发排出体内。

       4.猫砂盆:可能您的猫咪以前是去户外排便排尿,但户外卫生条件差,不利于猫咪健康。建议您在家中安放猫砂盆,对于老年猫来说,也有助于您观察您猫咪的排泄行为、以及大小便的情况——有时排泄物的变化或异常可能对发现疾病有指示意义。猫砂盆的位置也应远离食物和水源处,老年猫或患有行动障碍的猫咪可能无法正常蹲猫砂盆(站立不稳、易打翻猫砂盆),应使用有盖或带托盘猫砂盆——较扎实、不易倾斜、易于清洁。若猫咪因疾病多饮多尿,建议猫砂填充深度 > 3cm(某些情况下可能高达5cm)。但有些猫咪可能更喜欢浅的猫砂,或使用带盖猫砂盆后不会蹲了等等,就不要刻意更改他们的排泄习惯,选用他们倾向且适宜他们的猫砂盆,防止猫咪憋尿或排泄困难造成更严重的后果,您只需勤加清洁即可。

       5.牙科检查老化的牙齿和口腔可能会出现问题,定期检查猫咪的口腔,可能有助于兽医发现您猫咪的口腔变化,如牙龈炎、齿根红肿等牙科疾病。口臭、流涎、下巴闭合不良、食欲不振、持续张口等都可能时牙科疾病的前兆,如出现上述或其他口腔异常,请及时联系兽医处理。

       6.定期体检:一般,老年猫建议半年~一年一次体检,若已存在疾病请询问您的兽医师适合您猫咪的体检时间。当然即使您的猫咪会定期去往医院进行体检,您在家也需观察您猫咪的日常情况,若出现异常也需及时联系您的兽医进行检查,以下症状值得注意:
       6.1、
食欲不振
       6.2、体重下降
       6.3、饮水频率增加,或饮水量明显增多
       6.4、肢体僵直、跛行或跳跃困难
       6.5、嗜睡
       6.6、肿块或隆起物
       6.7、身体无法维持平衡
       6.8、猫砂盆外排泄或排便、排尿困难等排泄行为异常
       6.9、定向障碍或痛苦
       6.10、行为异常,如攻击性增加、爱叫、恐惧噪音

       7.促进食欲:老年猫的嗅觉、味觉退化,可能对寻觅食物的意欲、能力下降,您可以采取一些鼓励措施以刺激它们的食欲,如:
       7.1、少食多餐:且保证饮食环境安静,提供丰富多样的食物;
       7.2、使用碗:猫咪可能喜欢浅的、宽的碗; 
       7.3、温热食物:使其略低于体温,并与室温相当,可增加适口性;
       7.4、食物的一致性:一些老猫,尤其是存在牙齿问题的猫,偏爱柔软的食物或罐头,您可尝试泡软干粮、或添加罐头;
       7.5、食物置于高处:提供舒适的饮食高度,也利于猫咪的骨关节健康;
       7.6、避免湿粮放置过久:暴露于室温不超过1个小时,尽量避免一个食盆内混合多种不同类型食物(干粮、湿粮、罐头、肉类等);
       7.7、饮食时在边上坐着同您的猫咪说话,抚摸她,用手喂她等关爱行为均有利于增加您猫咪的食欲。


       8.饮水:老年猫更易脱水,特别是患有慢性肾脏疾病的猫咪,所以可在家中多放置一个水盆,确保您的猫咪在家中各处(包括高处)均可轻易接触到水源。水盆可多种多样,如陶瓷碗、玻璃碗或自动饮水器;饮水类型也可多样,如自来水、烧过的温水、过滤水、矿泉水;您可以试验性地提供上述多种水源类型,选择猫咪喜欢的水盆和水质。同时,可以给猫饲喂湿粮以增加水分摄入。

       9.适合老年猫生活的环境:所有对猫好的家庭环境改善,都值得去做,猫咪变老后,大幅度地改装房屋家居,可能过于夸张,但适宜的小小改变,可显著改善老年猫的生活质量。如您的猫咪爬楼/行动困难,您不可能把楼梯拆了;对于老年猫来说,木制或瓷砖地板过于光滑,不易行走,建议您铺上毯子(避免使用绒毛毯,猫咪指甲容易陷进去,可以使用割绒毯)。当您长期外出时,相比送她去别的地方,找她熟悉的人来家中照顾她更好,熟悉的环境、熟悉的人,避免造成猫咪应激。

       10.玩具:当猫咪身边有丰富多样的玩具时,她可能会用前肢抓它们,用后肢踢它们,这其实提供了运动量,以防止后肢僵硬。理想的“玩具”应该是矩形或圆柱形的,15-20cm长,全棉、耐用织物材质,且易擦拭。另外,对于老猫来说,纸箱是一个好玩具,老猫可能拥有好奇心,但缺乏灵活的跳跃或行动能力,放置几个开口水平的纸箱,猫咪会走进去“探索探索”,塑料袋和纸袋也一样,但应避免它们的“提手”被猫吃食造成肠道线性梗阻。

       11.磨爪:老猫不太能像年轻时那样站立或跳跃起来抓垂直粗糙面——磨他们的爪子。建议提供类似的水平面,以供他们磨爪,也提供了前肢肌肉的运动量,并减轻了关节负担。

       12.眺望猫最喜欢坐在窗台眺望户外,但猫咪变老后,跳上窗台就不那么容易了。应提供一个合适高度的“摇篮”或轻易能爬上的台子放在窗边,上去的路径应平稳,倾斜角度应尽可能小,以便猫咪能安全且容易地继续“眺望远方”。

       13.迷宫式喂食:通过增加吃食的难度,来增加猫咪的活动量。老年猫可能享受这种挑战式的迷宫喂食方式(自制或购买成品),但也可能不喜欢。更重要的是监控猫咪的进食情况,确保这种喂食方式不会使您的猫咪进食减少。若减少,还是用碗喂食。

       14.床:猫咪年轻时会睡着各种高处,如您的床上、窗台等,但当猫咪老了,这种高台难以到达,放置一些坡道、台阶或台子,让他们容易攀登,相比就让他们睡在低处/地面,更有利于减少他们的关节僵硬或肌肉退化。如果您的猫咪喜欢睡在床上、椅子或沙发上,您可以垫上一个温暖、耐洗的毯子;如果他们喜欢睡在窗台或其他狭窄的高台,您可以在下方放置一个软垫,以防他们摔伤。应提供足够多的地方供他们睡觉而不是限制他们的活动范围。 

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